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Saildrives/props

I’ve been wondering: where should engines, and thus the saildrives/props, be positioned?
It seems that there are 3 schools of thought:
-    Propeller shafts (advantages: low maintenance / disadvantages: loss of space - comfort due to engines being set further forward, maintenance access).
-    Engines installed fully aft (advantages: gain in space - comfort because engines are set aft / disadvantages: propellers are very exposed (will catch everything dangling overboard when going astern, risk of contact with docks, rocks, etc.), less efficient propulsion in heavy seas because propellers close to the surface and weight very far aft, having an effect on centering (causing pitching) and flow of water that can send the rudders violently to their stops when going astern.
-    Engines set further forward (eg. on the Nautitech 46): (advantages: better weight centering, propulsion efficiency because the propellers are deeper, protected, water flow has less impact on the rudders when shifting to astern / disadvantages: “lost” space, comfort - noise - vibration in the aft cabins, heat?).

2 comments
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Thibaut
Thibaut
July 20, 2022
Bonjour @Enjoy Catamaran,

Merci pour votre contribution sur ce sujet intéressant!

Chez Excess traditionnellement nos moteurs sont positionnés derrière les safrans.
Au cours du développement de l'Excess 14, nous avons fait une étude avec VPLP sur l'impact du positionnement des Saildrive en terme de trainée et perturbation sur l'efficacité du safran.
Il en est ressorti que l'impact est faible lorsque l'on utilise une hélice repliable, mais qu'il est fort (impact négatif donc) avec une hélice fixe.
Etant donné qu'un bon nombre de clients choisissent une hélice fixe, nous avons choisi de maintenir les Saildrive en arrière des safrans.

Ceci dit, le sujet reste ouvert et nous ne nous interdisons pas , sur nos prochains modèles, de revoir ce point. Cela reste un sujet de réflexion.

En ce qui concerne les autres types de propulsion/positionnement des moteurs, votre analyse des avantages et inconvénients est très bonne. Notre préférence va pour les solutions offrant un positionnement plutôt vers l'arrière du bateau pour réduire les impacts en terme d'aménagement, de bruit dans le bateau et faciliter la maintenance.

Thibaut
R
robd
July 4, 2022
I like the idea of the STEALTH DRIVE as seen on the Dehler 30. Scroll down near the bottom on the the following page:
https://www.dehler.co.uk/yachts/dehler-30-od

Apparently it won the Systems category in SAIL Magazine's Best Boats 2021 awards.